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美国电子文件十年官司始末

美国电子文件十年官司始末 

       1989年美国国家机密档案馆(NSA)发现里根总统和NARA当时的署长Don Wilson 一起企图在布什总统就职前夕清除整个白宫的电子邮件系统,包括PROFS(专业办公系统,该系统被用于存储美国国家安全委员会(NSC)的跨机构的电子邮件)中的电子邮件。当时NSA的创建人Scott Armstrong要求白宫顾问办公室关注此事,但他被告知电子邮件不属要求保存的文件范围,当Armstrong辩称这有违NARA关于文件保管的指南时,他被告知NARA总统图书馆的馆长John Fawcett已亲自同意删除这些电子邮件。Fawcett告诉Armstrong白宫的工作人员将把那些他们认为是文件的电子邮件打印出来,之后他们将删除原始的电子数据,包括所有文件存储的硬盘。Armstrong决定向美国地区法院提起诉讼,要求法院颁发临时禁止令(TRO)。Armstrong的诉讼得到了许多公共利益组织的支持,1992年11月19日,里奇法官颁发禁止令以防止布什白宫销毁计算机磁盘,1993年1月6日,里奇法官裁决里根和布什政府的电子邮件也应像其他任何政府文件那样被保存,这些文件的电子版包含有纸质打印件无法包含的独一无二的、有价值的信息。里奇也声明美国档案档案馆馆长Don Wilson未能履行《联邦文件法》所规定的法定职责。虽然法院裁决禁止白宫销毁电子邮件信息,但在布什总统离任前的最后几个小时里,即1993年1月20日,布什和Donald Wilson达成了一项秘密协议,该项秘密协议使得所有的引发争议的电子邮件信息置于布什个人控制之下,即这些电子邮件信息属总统文件,不属FOIA调整的对象。国家档案馆的一队人马在白宫通宵工作,赶在克林顿的员工到来之前用租来的卡车将4852卷磁带及135个硬盘驱动器运走。而这一举行并未遭到克林顿政府的反对。 

       1995年2月,里奇法官裁决备受争议的布什和威尔逊之间的协议违反了总统文件法,因而是无效的。至此,该秘密协议浮出水面为公众所知,威尔逊也因此辞去其美国国家档案馆馆长的职位而就任乔治.布什总统图书馆的馆长,克林顿不久就任命了他的亲信约翰.卡林作为NARA新的馆长。在卡林的授权下,NARA制定了GRS20(通用保管期限表),该通用保管期限表授权所有的行政机构删除他们的电子邮件及其他计算机文件,只要他们认为重要的文件被打印成纸质件即可。这些指南无视阿姆斯特朗案的裁决,赋予了行政机构销毁电子文件的实质的权利。1997年6月,由公民权利组织带头的若干公共利益组织向法院提起诉讼,要求确认GRS20无效,他们起诉美国国家档案馆馆长卡林放弃他对机构电子文件价值鉴定的职责。1997年10月地区法院法官Paul Friedman裁决美国国家档案馆馆长卡林未能履行其对联邦文件保管期限进行监督的职责并宣布GRS20无效,Friedman法官在宣布GRS20无效时说道,电子文件有着许多独特的、有价值的特征,而这些特征是不能显示在纸质打印件上的,这种处理文件的方法与档案工作者所肩负的保护、保存有价值的档案馆文件的职责不符。但是卡林仍继续建议联邦机构遵从GRS20。1998年4月9日,被激怒的Friedman法官裁决国家档案馆馆长卡林在过去五个月中公然违抗法院的命令,他要求卡林10日内在《联邦登记》上发表声明“GRS20是无效的”。《华盛顿邮报》的编辑曾撰文称:“美国国家档案馆馆长不断地被外界公益组织告上法庭,要求禁止销毁可能具有历史重要性的文件――确切地说这正是设立档案馆的目标。”1998年5月26日,NARA向上诉法院提起上诉,1999年8月6日,美国上诉法院对上诉做出最后判决:支持GRS20。 

       尽管上诉法院最终裁决支持NARA制定的GRS20,但这起长达十年的诉讼对NARA的声誉造成了极其恶劣的影响,也充分地反映了这一时期NARA漠视电子文件的管理、漠视公民获取电子文件信息的权利,NARA的管理者怠于行使对电子文件管理的监督指导职责。

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点击次数:  更新时间:2018-08-25 09:42:52  【打印此页】  【关闭

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